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HESS II voit la Nébuleuse du Crabe.

par Sophie Trincaz - 18 décembre 2012

La Nébuleuse du Crabe est la source de référence en astronomie gamma des très hautes énergies. Le cinquième
télescope de l’expérience HESS (figure 0), installé en Namibie, sur le plateau du Gamsberg au printemps et
automne 2012, montre ses premières données, enregistrées sur cette source alors que le travail se poursuit
pour finaliser son installation.

La figure 1 présente un signal de plusieurs écarts standards accumulé en
seulement 28 minutes d’observation. Cette carte du ciel a été obtenue avec les seules données collectées par
le cinquième télescope. Ce dernier peut fonctionner de façon autonome par rapport aux quatre autres
télescopes, de plus petite taille, pour atteindre un seuil en énergie le plus bas possible (entre 20 et 30 GeV
à comparer à 100 GeV pour les autres).

La figure 2 compare les distributions de la charge totale enregistrée
pour différents événements par le grand télescope (en rouge) et l’un des quatre autres (en bleu) ;
l’accumulation des données au faibles distributions de charge témoigne de la diminution du seuil en énergie du
système. Opérant en mode stéréoscopique avec les quatre premiers télescopes augmente la sensibilité du système
à plus haute énergie et améliore considérablement la qualité de la reconstruction des images par une plus fine
pixellisation de sa caméra (figure 3). Des observations réalisées en direction d’autres sources sont en cours
d’analyse.

Figure 1 : Photographie du cinquième télescope de HESS, avec à l’avant sa caméra dont le LPNHE a eu une
contribution majeur à sa conception et sa construction et en arrière plan le miroir de 600 m2 supporté par 580
tonnes d’acier.

Figure 2 : Carte du ciel de la région de la Nébuleuse du Crabe enregistrée par le grand télescope de HESS

Figure 3 : Comparaison des distributions de la charge totale enregistrée pour différents événements par le
grand télescope (en rouge) et l’un des quatre autres (en bleu).

Figure 4 : Visualisation d’un enregistrement du développement d’une gerbe de particules produit par un
rayonnement cosmique entrant dans l’atmosphère. Cet événement est enregistré par les cinq télescopes de
l’expérience HESS.

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